Cambridge YLT Movers

早在去年8月時, 意粉已考了首次Cambridge YLT Movers, 只有11 個盾, pass了, 但不達我的目標(13或14盾)

其實該次報考實在太衝動, 因為不少朋友的兒女5歲考Movers也有13-15盾, 而且Movers其實不用串字, 所以我便在暑假給意粉試做Movers的past paper, 發現意粉應付得到, 即便報考了。

除了做past paper, 完全沒為考試準備過,沒有上考試班,沒有教tenses, 有時連答案也沒核對,但驚覺他仍能答對大部分題目

可是, 我一直沒有為意時間的問題, 直到臨考前一星期, 我才發現考試時間限制, 算一算意粉完成的速度, 才發現30min的考卷時間, 意粉連part 5也不能完成, 更何況part 6, 越催促他, 他越容易抄錯字, 結果錯得更嚴重, listening也一樣, 小子的雞手鴨腳, 寫錯了卻擦不掉, 也聽不到下一題, 結果reading & writing 和listening也分別只有3個盾, 加了Speaking的5盾也只得11盾, 算是應付過去, 但不能得到高分。

我明白11盾根本不能反映意粉的英文能力, 13-14盾才是他應有的水平, 只是礙於他的書寫能力而令他無法發揮自己的水平, 而且經常出現careless mistake, e.g. 抄錯字, 大小楷, 以致減了不少分數。

就因為意粉書寫能力稍遜, 急也急不來, 因為就放下了Movers。直至今年1月, 我發現意粉做功課的速度快了很多, 書寫能力也進步了不少, 於是又趁農曆年假給意粉做一些movers past paper, 發現他能於25分鐘內完成reading & writing, 於是又替他報考了, 成績好的話, 或許對叩門也有些幫助。不過因為工事實在太忙, sunsun又從來不理會意粉的學業, 因此意粉在3月考試前, 只做了3份reading & writing 的past paper, listening 和speaking更沒有做過past paper, 也沒有預備過, 就這樣就去考試了。想不到在準備不足的情況下仍能得到14盾, 頗感意外呢。

德國製小提琴Henrich Gill

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由意粉初學小提琴至今, 已用了3個小提琴, 1/16 只是$400多, 然後1/8 和 1/4 都是人家留給我們的, 雖然不懂琴, 但大概知道都只是數百至1千元的貨色。

某天意粉到同學家玩耍, 試了同學用的小提琴, 意粉說人家的小提琴比自家的好, 於是問了同學媽媽, 該琴價值$2400, 在專售弦樂樂器的店買, 質量比較好, 但細問之下, 原來$2400也是大陸製的, 覺得很不值, 因為我們老師說他可以找一個質量好的大陸製小提琴$1000多, 所以決定不會買同學的同款琴了。

又因為去年sunsun買弦線時上過Hong Kong Strings, 他竟說Hong Kong Strings的德國小提琴只是3000幾, 所以就上了Hong Kong Strings 的店看看。本來target了Batoni V-800 的小提琴, 價值$3200, 但八卦的sunsun 想試試$10500的德國製Henrich Gill 小提琴。

不試還好, 一試就不得了!! 聽進我的耳朵, Batoni V-800 琴音根本與家中的Richmann 差不多, 已猶疑要不要買, 不過意粉堅稱Batoni和Richmann的琴音有差距。然後再試Henrich Gill, 琴音差很遠很遠, 有叮一聲的感覺, 可惜10k的價錢, 實在太貴了吧

還在猶疑琴音不大出色卻不便宜的Batoni時, 我還是問了問琴的產地, 詎料該琴其實也是不折不扣的大陸琴!!!! 店員的回答說3千元沒可能是歐洲琴, 無論材料和手工都不會是來自歐洲的。3千幾買個大陸琴???!!!! 太不值了, 我一定不會買囉!!! 到底sunsun是聽甚麼的??? 真的氣死我了!

然後店員開始游說我們買Henrich Gill, 其實我一聽Henrich Gill 的琴音便很想買, 只是, 如果Batoni和Henrich Gill 都是歐洲琴的話, 當然選個較便宜的。但3千幾個大陸琴, 我寧願付一萬完買個歐洲琴

本來想離去再考慮, 但意粉不願走, 他想買, 還指明要Henrich Gill!!! 他真識揀!!!

其實我早就為那個Henrich Gill而心動, 而且小提琴可以trade in, 店子會以60%的琴價回收, 當意粉要換1/2琴時, 可以trade in 的。如果意粉有意走音樂的道路, 他會一直換琴, 而且也會越換越貴, 一來琴大了會更貴, 二來級數高了, 對琴音的追求增加, 亦會換高質數的琴。橫豎都會換貴琴, 而琴又可以trade, 那倒不如早一點投資, 畢竟意粉的意向都頗明確, 他也越來越愛表演小提琴, 繼續走這條路基本上是確認了的。
但購買之前, 總要意粉許下一些承諾, XD, 他承諾會學小提琴至diploma而不放棄, 也承諾會好好愛惜他的小提琴而不會亂丟亂撞。

我的消費意慾亦積壓了好一段日子, 本來想買個包包, 遲疑了好些日子, 今天這麼一弄, 就決定把買包包的錢來買小提琴給意粉吧! 就這樣買了一個比家中的小提琴貴10多倍的歐洲小提琴……

對我來說, 那個小提琴很貴, 10k, 還不是一個full size 琴, 只有1/4, (full size 的歐洲琴最少40k!) 不過琴音真的很不錯, 昨晚意粉還喜孜孜的告訴我, 他曾刻意在轉弦是製造平常他常有的碰弦聲, 但竟然怎也弄不出, 哈哈哈! 相信是因為琴馬造得高低合度, 弦與弦之間的距離適度, 不會弄出碰弦的聲音, 奏出來的樂曲也比較悅耳。貴, 也是值得的!



First concert – Animals in Wonderland @MYO

這是意粉加入MYO 5個月以來第1次的concert, 意粉這天很興奮, 一早起牀已問何時出門。
不過, 我們預錯時間, 遲到了10分鐘, 到場後即被現場的氣氛(姐姐火爆的狂鬧)嚇倒了。
那時Duo 的Rehearsal, 其實他們從未夾過, Duo, 之前練習係ensemble, 而且只是練習了3-4次, concert master在場的更只有1-2次罷了。他們畢竟是孩子, 尤其是意粉和Ryan, 一個是K3, 一個是P1。ensemble/duo 最重要是齊, 不過才第1次夾, 想點? 火爆姐姐狂躁大鬧, 要他們的4拍要望concert master,意粉應該怕得很, 全首歌就目不轉睛看著concert master, 根本沒有看過譜, 幸好他有perfect pitch, 大致記得d 音, 邊聽邊拉, 但弓法就錯了不少。

至於Orchestra, 意粉有幸位列第2行第2位, 不過因為鄰座坐著個大哥哥, 年紀小又矮的他免不了被遮擋了。我其實高興他坐在大哥哥旁, 因為有大哥哥可以跟, 如果他和Ryan一同坐就大件事了, 呀笨與呀呆, hahaha

他們BP的orchestra表演, 由兩組未夾過的團合拼演出, 不過orchestra影響不會太明顯, rehearsal時明顯聽到唔夾, 幸好on show時都順利。

這天的蝦碌都不少, 除了rehearsal時有些經驗少的小朋友不習慣出場離場, 何時夾琴預備和如何持琴外, 有小朋友竟然遺失了弓, 亦有小朋友on show時丟了弓在地上。慶幸意粉第1次出show沒甚麼蝦碌, 心感欣慰。

昨天中場休息時碰到意粉K1K2同學的媽媽, 原來同學的哥哥是BPB, 大家同場表演, 最惹笑的是原來同樣BPA, 每個星期都會見到的double bass團員也是意粉的K1同學(因為媽媽沒入group所以我不認得), 再問意粉, 他才說每星期練團都會見到, 不過他不肯定是他K1的同學, 所以不敢叫她, hahaha。同學媽媽問意粉是否一入團已是BPA, 我沒有跟她說其實意粉試音時指揮評他屬於RO的。她還說BPA 的水準一般比BPB高, 難怪concert 坐前面的全都是BPA, 而且Duo只有BPA 的first violin + RO的second violin。

其實是次演出, 我有為意粉報Solo, 不過我一直沒有收到audition的通知,直到我後來我問情況的當日, 已是audition, 意粉在沒有準備, 而且沒帶譜的情況下試了音, 結果沒有得到Solo的機會。後來我發現BPA所有小朋友也沒有Solo, 也許是因為他們已有Duo的演出吧。

第1次出show, 得到很寶貴的經驗, 意粉初次學到出concert的manner和注意事項, 對小小年紀的他, 這次經驗真的很寶貴。我們亦看到RO和BP在concert manner上要求的不同, 當日指揮把意粉安排在RO, 但Rosita力勸我們先在BP吸收經驗, 現在想起來更加認同, 我也不心急把意粉升級去RO, 因為在BP他的first violin, 到RO他便是second violin了, 在BP建立自信心也是好的。

本來打算意粉考獲4級便提出升RO的要求, 不過他如果升RO便要坐後排, 更難看到指揮, 也更難專心, 所以還是待他升小學再考慮吧。

意粉現在愛上了表演, 本來sunsun替他推掉了星期六在蒲窩的南區青少年藝術節, 但意粉自己堅持要去表演, 然後星期日再出show, 哈哈。意粉還說以後每個月都要表演, 看來他在小提琴演奏上得到很大的成功感和滿足感, 這是我最最高興的呢。

要多謝好友一家買票來捧場,還要帶來花束支持呢

大阪冬日之旅2014

本來打算join韓國滑雪團, 結果因為時間不合或價錢太貴而成不了行, 但去旅行的意慾無法減退, 結果就改成了大阪之旅

因為要遷就意粉的假期(我仍堅守不能請假去旅行的原則), 學校假期一開始, 機票價格已提高, 但因為未踏入紅假, 價錢還可以接受。因為上次乘坐Tiger的經驗不錯, 為降低旅費, 今次仍選擇廉航, 而且sunsun同事乘坐過Peach也覺不錯, 所以就訂機票了。又因為相就我同事的假期和相就價錢, 是次挑戰零晨機, 超早機去, 晚機返, 用盡了4天, 所以行程基本上與5天4 夜差不多

對於乘坐廉航, 最不滿的可能是意粉, 因為沒有電視可看, kekeke, 他在機上也不忘與上次去加拿大的飛機比較, hahaha。不過事實上, 因為零晨機, 他全程在機上睡覺, 回程也碰巧是睡眼時間而全程睡覺, 很好啊。不過成人確實有點辛苦, 下次還是不要把零晨機與廉航放在一塊, 確實頗辛苦。

早前看過一篇文章說自小要帶孩子去旅行, 我十分同意, 未必要帶給他們甚麼知識, 而是開闊了眼界和體驗。當然, 孩子太小未必能有記憶, 意粉也忘了自己去過東京和台灣, 但台灣旅行的某些情境他還有記憶, 而加拿大及之後的旅行, 他都有不淺的記憶。他也觀察到加拿大的行人過路燈與香港的分別呢

是次大阪之旅, 旅途帶給他的新鮮事很多, 除了行程內的滑雪和溫泉體驗, 還包括入境時留指紋(認識一點bio)、日本有漢字(知道丁點history)、鐵道的女士專用車卡、鐵道車長的駕駛及禮貌、鐡道會脫卡、暖暖和有清洗功能的廁所板、錢幣(5yen)中間有個洞、日本的門向外推、街頭蕃薯與港的不同、迴轉壽司碟用機scan來結算,……等等, 都引起了意粉的注意, 增長了他的認知。

孩子長大了, 吸收的東西果然多, 成人認為沒甚麼大不了的, 孩子統統都認為新奇有趣, 意粉還留起了一個5yen 錢幣說要介紹給同學呢

關一扇門,開一扇窗

為意粉報的小學暫只有6間(正考慮要不要報九龍塘學校), 全部已完成第1輪面試

其實自知意粉不善於面試, 加上完全沒有操練過; 相比SC天天在校操學生, 我們絕對處於劣勢

上次收到waiting list 的通知, 剛好同日又收到Cambridge YLT Starters 15盾的成績; 今次又落選, 翌日卻獲選香港青少年管弦樂團BP 1st violin/RO 2nd violin。慶幸每次的失敗, 都會有另一個成就彌補, 算是上天給的恩賜吧。

眼看朋友不停為兒女的小一面試裝備和籌謀, 得到不錯的成績, 而我們沒有盡力為小一面試裝備和籌謀, 在面試的戰爭上碰了一鼻子灰。幸好意粉在其他範疇上還算有點成績, 頓時覺得自己在教育上沒有走歪路, 別人裝備的視線放在小一面試, 我裝備的視線放在人生。

意粉的感統和讀寫障礙讓人氣結, 他的音樂發展卻讓人驚喜。突然深深感受到, 上天關上你一扇門, 也會為你開一扇窗。

香港青少年管弦樂團

學習小提琴, private tutor 的缺點, 就是閉門練功, 自己有自己學, 一則悶, 二則沒有比較進步空間狹窄, 三則小提琴異於鋼琴, 實在需要與其他樂手有更多的合作和切磋

由於意粉的小提琴已有一定程度, 我也開始留意樂團的組織。大概因為每間中小學各自都有學校的樂團, 坊間的樂團似乎不多, 又或者小型得外人不會注意。在我認識的樂團中, 具規模者有香港青少年管弦樂團和香港兒童交響樂團, 小型者有琴軒弦樂團。

香港兒童交響樂團是葉氏旗下的, 不清楚入團詳情, 大概都是在葉氏學習音樂的學生吧, 琴軒弦樂團則是琴軒(琴行)所成立, 規模很小, 只有10人左右, 接受非琴行學生加入, 不過琴行在屯門呢。

香港青少年管弦樂團沒有附屬的琴行, 因此沒有自家的學生, 全公開, 不過樂團的費用比較貴, 樂團分beginner programme, repertory orchestra, intermezzo orchestra, symphony orchestra。Beginner programme其實1-3級就可以, 而repertory orchestra 則是3-5級的。

星期天, 被安排了進行試音。一推門進排練室, 看到兩組大提琴和低音大提琴在練習, 意粉覺得很新奇和興奮, 興緻勃勃說要join樂團。

我對意粉本來是滿有信心的, join beginner prgramme 或repertory orchestra也沒所謂, 旨在讓意粉吸收樂團經驗。但當日遇上另一名女孩子試音, 該爸爸滿口ABC英語, 原來女孩是St Stephen的學生, 感覺上女孩學小提琴的師資很好, 基本功也一定好, 自卑心又來襲, 總擔心意粉差勁的基本功會被嫌棄, 然後又偷看到指揮張sir用手指替意粉指著sight reading 的樂譜, 感覺上意粉的sight reading 出了問題, 我就開始擔心了…….。

試音完畢, 之前的女孩即被安排了樂團排練, 我和意粉則在旁等候, 因為指揮還要考驗一位由BP考RO的大提琴手, 心裏有點不安。最後指揮說意粉拉得很好, 可以加入RO 的second violin, 心裏大喜, XD

RO的排練時間, 撞上了意粉的游泳課, 所以我們建議先加入BP。剛巧試音後就是BP的排練, 問過意粉要不要參與, 他說好, 於是即時為他安排了座席, 甫坐下便合奏一首他從來也沒有拉過, 而只聽過1次的Animal Carnival – Lion。

意粉全然不知發生甚麼事, 不知道何時要拉, 何時要停下由大提琴和中提琴拉, 又何時輪到second violin, 甚至不知道自己是first violin, 完全沒有人告訴過我們, 連我也不知道他是first violin。 因為剛才指揮說他是RO的second violin嘛, 原來在BP就是first violin。而且指揮說要接甚麼音節, 意粉也攪不懂, 因為他從來只看自己的譜, 沒有分節, 所以指揮說要拉17節, 28節, 32節, 他根本不知道哪裏, 超無助, 開始扁嘴, 然後還站起來示意要離開。

我發現團中有四五個成人正協助一些小朋友看譜, 我起初以為是家長, 於是也走到意粉身旁指導他(其實我自己也是盲摸摸的估), 教他數音節, 估他是first violin等。負責人Rositta姐姐見狀才過來說”等我嚟啦”, 我才返回座位。不過Rositta姐姐很快又走開了, 想她大概不是coach, 而其他在團中的成人原來都是樂團的coach, 大概因為意粉臨時加入, 而且被安排了在first violin的位置, 不知道他需要幫忙吧

經我和Rositta 的指導後, 意粉開始意識到眼下所發生的事, 勉強跟得上團隊的演奏, 不過仍間中指手劃腳示意要離開, 好不容易才捱到排練結束。

排練結束後, 全部小朋友都去搶snack, 只有意粉催促我要離開。我叫他去拿一點snack, 他拒絕, 不停說自己不是樂團的。於是我改而請他替我拿一件, 他也不肯, 說了好幾次才勉強去拿了一件給我。

排練後跟Rositta談了幾句, Rositta認為意粉年紀較小, 又沒樂團經驗, 在RO會很難適應。因為BP在集體排練前會分樂器組來練習, 所以意粉會較易掌握, 而RO一開始就是集體排練了。意粉遇的困難, 其實只需要時間去浸淫一下。我也很同意Rositta的說法, 所以暫先安排意粉在BP, 遲些日子才考慮轉RO, 應該不用再試音了吧, XD

意粉後來表示他不想join樂團, 於是我要跟他作一番輔導。我問他原因, 他告訴我那是因為他經常拉錯那首歌。這小子本來就喜歡樂團的, 他說不想join完全是因為今天所受的挫折! 唉, 為甚麼遇上困難要逃避它而不是克服它呢? 我唯有不嫌奇煩地解釋, 別人都在樂團混了好些日子, 又已經學過這首歌, 你才臨時坐在座席上, 從來沒有拉過那首歌, 從未看過樂團的樂譜, 又不知道自己是first violin, 那當然會錯啦。經過多次的解釋, 他才開始釋懷。還要用踢足球的經驗告訴他, practice make perfect, 只要不放棄, 便會有成功的一天。

希望他以後會享受樂團的生活, 更希望他遇到困難, 會選擇克服而不是逃避!

主日學

K3了, 終於到了上主日學的時候了。其實一直打算在家附近的堂區上主日學的, 因為意粉在這裏領洗, 在這裏上彌撒, 也參與過這裏的兒童彌撒。

可是, 當sunsun在這堂區混得越久, 熟知的東西越多, 就會有不同的看法。我嘛, 其實想近家多一點

教友決定轉會到St Mary上主日學, 主因是St Mary的主日學是活動教學, 與我家附近堂區的傳統教學相反, 兩小時的學習時間, 大部份也是玩樂。 於是意粉就與教友仔結伴往St Mary 上主日學了。

churchclass1.jpg

其實我覺得St Mary 兩小時的主日學太長, 媽媽hea的時間太長了, 雖然有教友媽媽作伴嚐Tea, 但每星期也要tea兩小時, 對我這個不愛交際的人來說也實在太煩厭了吧。還有, 兩小時的主日學還沒有包括彌撒呢!

主日學開學兩星期, 我已開始煩厭, 禁不住想轉回我家附近的堂區上主日學, 哈哈!! 往後的日子都由sunsun帶意粉上主日學吧, 順便回公司OT, 哈哈, 比我在街上hea 好得多吧, XD

Cambridge YLT Movers Result - 10 shields

其實應考當日已有不詳預感, 這不詳預感大概也因為準備不足而心虛造成吧, XD。不得不承認我們沒有足夠準備便推意粉上戰場, 敗杖大概是意料中事, 因此祈求有奇蹟發生, 而奇蹟當然就沒有發生了

決定考Movers其實也很倉促, 在沒有任何課堂, 甚至沒做過任何練習下, 給意粉試做Movers 的past paper, 竟答對了8成, 即便報考了, 預備時間不足2個月。

然後, 在個多月的時間裏, 意粉做了18份past paper, 問題開始出現了, 這小子經常抄錯字!! 唉, 說他不是讀寫障礙也沒人信! 1份paper 可以抄錯3-4個字, 氣死,! 然後寫字速度太慢, 每每花上近1小時去完成一份reading & writing的paper, 而考試限時半小時!!!

應考當日, 我們遲到了, 意粉匆匆進考場已是一忌, 而且這小子進考場前2小時也沒有上過廁所, 又一不詳預感……

結果嘛, 這小子整個part 5沒趕得及完成, 然後listening 忘了拿出擦膠, 笨笨的他在連線時沒來很及拿擦膠擦去錯誤的答案, 在paper上打了幾個X, 再連上正確答案, 大概因線條太亂, 全都被當成是答錯吧, 唉………

所以呢, Movers 只有10個盾, 剛好及格, 但是見不得人了。Sunsun叫我趕快再次報考, 於是報了10月的考試, 報完我又有點後悔, 橫豎也趕不及第一輪面試, 為甚麼要這樣趕考第2次, 待他再長大一點, 寫字速度和專注力再好一點應該成績會好看一點呢

其實意粉的英文程度絕對有能力在Movers考試中得到13-14盾, 只是他的讀寫障礙實在太礙事了吧,唉….註定在香港以考試為主導的教育制度下的失敗者。

第一本chapter book

其實之前也有給Ethan 試試看chapter book, 還要是他喜歡的toys story和lego movie, 但他頗抗拒全文字的書, 我也沒有迫他, 不看便算了, 看回有圖畫的圖書吧

後來某天同學媽媽問我哪裏有magic tree house的書賣, 說是蔡繼有的用書。其實我問過朋友W, 她女兒在蔡繼有就讀, 但她說沒有用magic tree house呢

BTW, 我因此對magic tree house 有點興趣, 因為故事內容也都是adventure類型, Ethan都愛看這些故事的。不過還是怕書沒位置放, 於是在公司圖書館search一下, wow, 整套書都有呢!! 不過, 因為圖書不存放在我所屬院校, 所以我只能在電腦reserve, 取書時才知內頁是怎麼樣, 文字有多少等, 所以先借了兩本

我自己先讀一遍, 覺得英文不算深, 估計意粉可以應付得到, 當然會有些生字不懂, 但大致也應該猜到意思。於是開始給意粉讀, 他起初仍比較抗拒純文字的chapter book, 幸好每一個chapter也有一兩頁黑白圖畫, 然後我陪著他每日讀一個chapter, 讀了一半後, 故事開始進入緊張狀況, Ethan開始著迷, 自己抱著書自己讀, 就這樣一口氣讀完了半本chapter book, 哈哈

對於5歲的意粉能完成閱讀Chapter book, 而且還那麼喜愛, 我感到很興奮呢

寫信

八月正式開展優閒的暑假, 沒有summer camp了, 忽然想到新點子, 與意粉結為筆友, 每天寫信給意粉, 也請意粉每天也寫信給我。能作為溝通外, 也讓意粉每天recall 一下一天發生的事, 學習寫信的基本格式, 也訓練一下英文理解和寫作能力。本來預料和引導意粉寫的大概是I am happy today, I like playing等一至兩句之類, 怎料意粉可以寫得不錯, 字數也不少。不過他的字都黏在一起, 分不到一個一個的word, 更沒有標點符號, 有些句式錯, 字也串錯一點, 但總括來說已十分棒, 出乎我意料之外! 我實在看扁了他呢! 他的英文程度應該已達小三四了吧, 且看他的Movers 成績如何, XD 其實我覺得他有能力塵付Movers的, 只是經常抄錯字, 而且做得太慢, orz….
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